Proyecto Wikigen: Potenciando la biotecnología al sur de Chile

Entrevistamos a Marco Rozas, CEO de Newenko Group, y que es parte de Austral Incuba a través de su proyecto Wikigen. Nos contó sobre cómo ha sorteado la pandemia su startup, su trabajo actual, y la importancia de Austral Incuba en el crecimiento del proyecto.

 ¿Cómo nace Wikigen y cuál es su propósito?

Para empezar, Newenko Group SpA nace el año 2018 (https://newenkogroup.com) y tiene la misión de desarrollar, transferir y comercializar productos asociados con detección temprana de patógenos en condiciones de campo para una intervención temprana de enfermedades que asegure la más alta eficacia del tratamiento y minimice las pérdidas productivas. Para esto hemos desarrollado kits de diagnóstico molecular de patógenos y aplicaciones de diagnóstico presuntivo usando imágenes de necropsias de peces e inteligencia artificial.

Todo esto antes del COVID, lo cual le otorga mayor mérito innovador.

En 2019, Newenko lanzó al mercado el primer kit para la detección molecular de campo de Piscirickettsia salmonis, denominado WikiGen SRS®. Actualmente, estamos en pleno desarrollo de un kit WikiGen para otras 2 bacterias de importancia productiva en salmones cultivados en Chile y el mundo, inclusive para otros peces de cultivo, Renibacterium salmoninarum (BKD), Flavobacterium psychrophilum, Streptoccus agalactiae y Streptococcus iniae.

 

En este contexto, ¿Qué es y cómo se desarrolla este kit?

WikiGen SRS® es un kit portátil para el diagnóstico molecular rápido, especifico y sensible de Piscirickettsia salmonis, agente causal de la principal enfermedad infecciosa de la industria chilena del salmón. El kit detecta ADN de la bacteria en terreno, a temperatura ambiente y sin ningún tipo de equipamiento de laboratorio. Si hay bacteria, el kit muestra resultados en tan sólo 90 minutos. La propuesta de valor es que la detección molecular rápida de P. salmonis en terreno permite la implementación de un tratamiento rápido, por lo que se logra una reducción en el volumen de antibiótico utilizada para el control de SRS y, finalmente, una menor mortalidad y pérdida de biomasa de salmón cultivado, determinando menores perdidas económicas por concepto de mayor volumen de producto final para exportación y menor costo en uso de antibióticos. WikiGen SRS® es rapido, portatil, simple, sensible y específico, seguro y rentable.

Las principales ventajas respecto del PCR de laboratorio o de terreno es que es un kit molecular portatil fácil de utilizar y no usa equipamiento de ningún tipo, ha permitido reducir el tiempo de respuesta de 3-4 días a 90 minutos y tiene una exactitud del 90%.

Finalmente, en enero de 2020, el Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura (Sernapesca) incorporó el kit WikiGen SRS al Programa para la Optimización del uso de Antimicrobianos (PROA-salmón), lo cual le otorga un importante soporte y validación técnica para aportar a la estrategia de reducción de uso de antibióticos en la industria.

 

¿Qué impacto tuvo la pandemia en su llegada a la industria? ¿Ha sido una dificultad o más bien una oportunidad?

Las restricciones de movilidad que ha impuesto la pandemia del COVID19 han generado preocupación en la industria salmonera, principalmente en relación a las dificultades que enfrentan profesionales y técnicos para acceder a algunos centros de cultivo en el sur de Chile. Esto cobra especial relevancia en lo que respecta al monitoreo y análisis de las condiciones sanitarias.

En la actual contingencia, WikiGen SRS puede ser utilizado por cualquier funcionario o técnico del centro de cultivo, aportando así una solución efectiva y eficiente y que permite aplicar medidas de control en forma oportuna. Esto cobra mayor relevancia en estos momentos, cuando los llamados a la industria, tanto a nivel nacional como internacional, apuntan a reforzar los controles sanitarios y también a velar por la sustentabilidad de las operaciones.

 

¿Cómo es ser un bioemprendedor en regiones? ¿Cuáles son las ventajas y desafíos que esto representa?

Como equipo, estamos muy orgullosos y motivados porque la innovacion que estamos proponiendo es disruptiva, de alto impacto y agrega un valor concreto a la industria. Esto nos motiva a seguir adelante y a la vanguardia de la biotecnología “Made in Chile”, específicamente desde el sur Chile, lo cual es doblemente dificil.

Sin embargo, estamos convencidos que las regiones cuentan con todo los insumos para el desarrollo de productos y servicios innovadores, solo hay que romper la inercia y el miedo a atreverse. Obviamente, hay regiones un poco más beneficiadas por ser el centro de operación de importantes clusters productivos y económicos, los cuales son la primera gran innovación y en torno a los que se mueve todo el resto, pero se puede. Se puede y se debe agregar valor desde las regiones si queremos dejar de exportar solo materias primas.

Desafortunadamente, desde regiones aún continuamos viendo cómo las discusiones sobre crecimiento económico y social, ciencia, innovación y emprendimiento son geográficamente centralizadas . Aun así, seguiremos procurando aportar desde las regiones para dejar de ser (idealmente en un futuro cercano) un país cuyo modelo económico y social se base en el extractivismo, ya que si hay un valor que caracteriza a los emprendedores, es la perseverancia. En este sentido, Austral Incuba ha sido un verdadero apoyo para acelerar nuestro negocio desde el sur del país, por lo que es un importante socio estratégico dentro de nuestro plan de desarrollo.

Abierta segunda convocatoria del programa “Hazlo En Osorno”

Desde el 19 de agosto, y hasta el 30 de octubreproyectos innovadores interesados en ejecutarse en Osorno (y/o toda la región), con foco en Agroalimentos, Agrotecnologías, Turismo y Transformación Digital podrán postular al programa de mentoríasincubación, y aceleración organizado por Aldea CoworkMentores de Impacto, y Austral Incuba. 

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Ricardo Icarte: “Nuestro máximo desafio es educar la mayor cantidad de startups y que se conviertan en innovadores profesionales”.

Desde su área, el director de Innovación y Transformación Digital de Austral Incuba, está desarrollando una visión estratégica más enfocada en aceleración, que tiene como objetivo que los proyectos que lleguen a la incubadora obtengan resultados de manera más rápida, efectiva, y que finalmente logren resultados concretos para su consolidación, financiamiento e internacionalización. 

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Francisco Valencia, gerente de Austral Incuba: “Queremos ser agentes habilitadores y potenciadores de la innovación y la transformación digital”.

Si bien la actual pandemia ha puesto a numerosas organizaciones en pausa, la incubadora de negocios de la Universidad Austral de Chile avanza con fuerza hacia un nuevo modelo de trabajo, más colaborativo y enfocado en generar nuevas alianzas dentro del ecosistema de innovación y emprendimiento nacional. Esto, con especial foco en la industria acuícola y agroalimentaria. 

Francisco Valencia, actual gerente de la incubadora, detalló los nuevos planes de la organización a través de una entrevista por Zoom. 

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Kokorofoods: producto chileno 100% natural y sin olor potencia las cualidades alimenticias del ajo

Ajo Negro entrega múltiples beneficios y destaca por su buen sabor. Producto cuenta con el apoyo de Austral Incuba.

Lo mejor de las cualidades alimenticias del ajo, pero sin lo que para muchos son sus principales “defectos”: su potente olor y fuerte sabor. Eso es lo que ofrece Kokorofoods con su Ajo Negro, fruto de la maduración a baja temperatura, alta humedad y largo tiempo del ajo común, con lo cual se logra un producto que potencia las propiedades de este bulbo.

“El proceso genera un ajo sin olor ni sabor fuerte, de color negro y de un sabor dulce y suave. Las propiedades del ajo no se pierden sino que se van potenciando, obteniéndose un ajo negro con variados beneficios para la salud, incluyendo entre ellos la mejora de la circulación sanguínea y una baja de los niveles de azúcar en la sangre, además de ser un energizante natural”, detalla Francisco Fournies, CEO de la compañía, formada en 2014 luego de varias pruebas tras el ajo perfecto, cien por ciento chileno y natural.

Otras características del Ajo Negro son su gran aporte nutricional, dado que presenta 18 de los 20 aminoácidos existentes y contiene los 8 aminoácidos esenciales. Además, reduce el exceso de colesterol en la sangre, contribuye a regular los ciclos de sueño y posee una capacidad antioxidante 10 veces mayor que el ajo común.

Con Ajo Negro, Kokorofoods es parte de la cartera de emprendimientos incubados por Austral Incuba, incubadora de negocios de la Universidad Austral (UACh), apoyada por Corfo.

Al respecto, Fournies sostiene que el respaldo de Austral Incuba ha sido fundamental, ya que les ha permitido ver la empresa de una manera diferente, “desde afuera y pudiendo así captar todo el potencial que tenemos y buscar metas más ambiciosas. Sus redes de contacto, asimismo, han sido fundamentales para el desarrollo de la empresa”.

En cuanto a las proyecciones, este año Kokorofoods espera duplicar su producción y enfocarse en la exportación, al mismo tiempo que pretende ampliar sus productos del área salud y belleza potenciando todos los beneficios que tiene el Ajo Negro.

Actualmente se encuentra disponible en presentaciones de pasta de ajo, cápsulas, en combinación con sal de Cahuil y Ajo Negro en dientes pelados.

Conoce más sobre esta empresa y sus productos en www.kokorofoods.com

 

Hydra: una innovación que ilumina

Llevar luz solar a espacios cerrados, incluso sin ventanas, parece una idea cercana a la magia. Pero no es a ella a quien recurre Hydra -emprendimiento incubado por Austral Incuba-, para hacer realidad este tipo de iluminación.

Según explica Sharif Laibe, Gerente Comercial de la empresa, se trata de un sistema que conduce la luz del sol a través de un colector que la captura y envía por medio de un sistema de distribución a espacios cerrados o, técnicamente dicho, “confinados”.

“La luz solar trae múltiples beneficios para las personas, pero además permite reducir costos económicos por concepto de iluminación diurna. Una de las  principales ventajas de Hydra es que no posee componentes electrónicos como sí lo hace la competencia, por lo tanto no genera gastos extras y es totalmente autosustentable. Además, no tiene componentes móviles como otras tecnologías que persiguen el sol. Hydra se configura una vez y no requiere ser movido de un lugar a otro para cumplir con su objetivo”, detalla Laibe.

En específico, este colector de ensamble orgánico se adapta a todo tipo de escenarios gracias a su construcción modular y económica, llevando los beneficios del sol a las personas y reduciendo costos en el caso de las empresas.

La idea surgió luego de que Laibe, junto a su socio Sebastián Argandoña, actual  Gerente General de Hydra, se pasaran un día completo, desde las 6 de la mañana hasta las 10 de la noche, encerrados en una oficina sin ventanas, trabajando contra el reloj para entregar el encargo de un cliente. “Al salir habíamos perdido la noción del tiempo. Nos preguntamos qué problemática había detrás de esto y nos dimos cuenta de que la falta de acceso a luz solar genera estrés, menor productividad y otras condiciones negativas señaladas en variados estudios. Entonces,  automáticamente nos propusimos crear alguna forma de llevar la luz solar a espacios confinados, y así nació Hydra”, comenta.

En este camino de emprendimiento e innovación, Laibe destaca el aporte realizado por Austral Incuba, incubadora de negocios de la UACh, que asegura, les ha permitido ampliar la visión respecto a la utilidad de su tecnología. “También nos han apoyado en definir con mayor claridad el modelo de negocios y vincularnos con múltiples entidades para el relacionamiento comercial y técnico”, destaca el emprendedor.

En cuanto al futuro, el objetivo de Hydra es consolidar su tecnología en el mercado, para posteriormente levantar capital privado y antes del quinto año vender la tecnología en su totalidad.

Conoce  más en http://hydrasolution.cl/

https://www.youtube.com/watch?v=K4diP3WKi0A

Austral Incuba apoya a emprendedores UACh en postulación a fondos de Corfo

Incubadora entrega asesoría para propuestas de alumnos, egresados, académicos e investigadores de la Universidad Austral.

Corfo abrió las postulaciones para el Capital Semilla Inicia, fondo que busca aportar al financiamiento de proyectos de negocios con alto potencial de crecimiento.

Con el objetivo de fomentar el emprendimiento en la comunidad UACh, Austral Incuba, incubadora de negocios de la Universidad Austral, abrió sus puertas para apoyar la formulación de las postulaciones de alumnos, egresados, académicos e investigadores de la UACh.

“Queremos ayudar a afinar las propuestas de los emprendedores intra-UACh, apuntando a que éstas se enfoquen en lograr el mayor impacto posible y puedan resultar elegibles para Corfo”, explicó José Antonio Carreño, gestor de Innovación y Negocios de Austral Incuba.

Para ser asesorados, los postulantes deben enviar un mail a australincuba@uach.cl y se coordinará una sesión de apoyo para su postulación.

El Capital Semilla Inicia entrega hasta $15 millones, financiando hasta el 75% de los proyectos emprendedores. Se entrega mediante el cofinanciamiento de actividades para la validación comercial del emprendimiento, además de acceso a servicios de apoyo para su implementación y desarrollo.

Las postulaciones están disponibles hasta el 1 de julio y pueden realizarse a través de este link https://www.corfo.cl/sites/cpp/emp-semilla-inicia

Blume in a pot: El emprendimiento que promete flores para todo el año.

Innovación valdiviana apoyada por Austral Incuba  produce bulbos de crecimiento rápido contra estación sin alterar el ciclo biológico de las plantas y con menor uso de recursos.

Desde la Región de Los Ríos, Paula Hartwig y Margarita Echenique, socias fundadoras de Blume in a pot, han marcado un antes y un después en las secciones de productos de jardín en tiendas de retail durante la “temporada baja”. Todo esto, cumpliendo la promesa de “llevar la primavera a tu casa”.

“Nosotras producimos en contra estación, cuando las flores de corte nacionales son escasas y de mayor precio, pues son importadas. Existen pocos productos florales en el otoño e invierno que tengan las características de nuestro producto. Esta particularidad hizo que eleváramos las ventas en las secciones de jardinería en una época en que generalmente bajaban su rendimiento”, explica Margarita Echenique, revelando la clave de este emprendimiento que en 2018 se adjudicó recursos del Programa Regional de Apoyo al Emprendimiento (PRAE), Región de Los Ríos.

En concreto, Blume in a pot introduce un concepto único y novedoso, que consiste en la producción y venta de bulbos de crecimiento anticipado que permiten tener flores de interior durante los fríos meses de invierno. Para ello trabajan con cinco colaboradores, los que en temporada alta llegan a 10 personas.

“A fines de 2016 constituimos la empresa, asociándonos con más dudas que certezas, y realizando nuestra primera importación para la temporada 2017. Comenzamos a vender nuestros maceteros con flores de bulbo en locales pequeños en Valdivia y en Santiago. Viajábamos detrás de nuestras plantas a tener reuniones con clientes y a promocionar nuestros productos. En la mitad de nuestra primera temporada comenzamos a vender en algunos Jumbo de Santiago y regiones. Eso nos abrió al mercado del retail y nos permitió darnos cuenta del gran potencial del producto”, relata Margarita.

Además del sistema contra estación, que utiliza tecnologías que les permiten diferir la producción para llegar a sus clientes on-time, en un plazo de 3 días, Blume in a pot destaca por un requerimiento hídrico y espacial mínimo para producir sus flores de bulbo. “Esto supone una tremenda novedad respecto de los cultivos tradicionales de floricultura empleados en nuestro país”, comenta la emprendedora.

De este modo, compiten directamente con un ramo de flores, pero a diferencia de éstas, ofrecen un producto de mayor duración y que no interrumpe el ciclo biológico de la planta, además de ser más sustentable.

“Emprendemos desde Valdivia, lo que es un desafío tremendo, pero también lo consideramos un privilegio: estamos haciendo algo que nos gusta mucho, pero sin perder nuestra calidad de vida. Evidentemente, el tema de las enormes distancias en nuestro país incide en el negocio, pero con una adecuada logística es perfectamente posible producir desde Valdivia para todo Chile, y por qué no, para Sudamérica y Norteamérica”, agrega Margarita.

En el marco del proyecto PRAE que ejecutan, Blume in a pot cuenta con el apoyo de Austral Incuba, incubadora de negocios de la Universidad Austral, patrocinada por Corfo. Este respaldo es valorado por las emprendedoras, ya que como señala Margarita, ha sido fundamental principalmente en términos de seguimiento. “Austral Incuba cuenta con un equipo sólido y competente que nos guía y encausa. Son facilitadores del proceso a través de una plataforma digital que realmente aporta en agilizar y dar feedback del proyecto”, asegura.

En cuanto a los planes de corto y mediano plazo, la empresa pretende optimizar sus procesos, incorporando más tecnología a su producción, a la par que espera seguir creciendo en el retail nacional, abarcando más clientes y ciudades en Chile.

En el largo plazo, la idea es desarrollar líneas investigativas en torno a la producción de bulbos y llegar con Blume in a pot al resto de Sudamérica y también a Norteamérica.

Te invitamos a conocer más sobre este emprendimiento en http://blumeinapot.cl/