Misión de AmCham Chile promovió emprendimientos científicos nacionales en Estados Unidos

La Cámara Chileno Norteamericana de Comercio, AmCham Chile, realizó la misión Boston Biotech Ecosystem & Funding Strategies, la cual buscó generar vínculos de emprendedores chilenos con diferentes actores del ecosistema de la biotecnología de Boston.

Entre los participantes estuvieron cuatro emprendedores de Austral Incuba, seleccionados a través del concurso Look North Biotech Challenge. Asimismo, representantes del ámbito público y privado, además de profesionales con iniciativas vinculadas a la biotecnología y las ciencias de la vida integraron esta misión, la que contó con el apoyo de CORFO y que además es parte del programa Look North de AmCham Chile, el cual busca vincular a los emprendimientos de alto impacto con Estados Unidos, apoyando su internacionalización.

A través de esta misión, los emprendedores chilenos se vincularon con inversionistas, venture capital y empresas que se dedican a la investigación y desarrollo de nuevas líneas de negocios. También participaron en un workshop sobre el ecosistema de biotecnología de Boston y estrategias de financiamiento, el cual fue dictado por Nancy Levy, fundadora de BioHealth Management, empresa consultora dedicada al desarrollo de negocios y estrategias de comercialización del área científica. Dicho taller se impartió en el Cambridge Innovation Center.

Además, esta delegación -conformada por 14 personas- fue la más grande proveniente de Latinoamérica en la Conferencia RESI, encuentro internacional que reúne a empresas de ciencias de la vida en etapa temprana con un circuito global de inversionistas no tradicionales, tales como family offices, capital semilla, inversionistas y organizaciones filantrópicas, para crear espacios de diálogo y eventualmente acceder a financiamiento.

La encargada del programa Look North y Chief Operating Officer de AmCham Chile, Lorena Palomo, señaló que “este tipo de misiones contribuye a tomar consciencia sobre los criterios de selección que consideran los inversionistas estadounidenses al evaluar nuevas tecnologías en el ámbito de dispositivos médicos, diagnóstico y medicamentos. Lo anterior, permite una mayor claridad sobre como alinear las investigaciones y desarrollo de tecnologías con las necesidades del mercado. Asimismo, la misión contribuyó a que tanto emprendedores como inversionistas pudieran entender los desafíos de evaluar empresas de biotecnología en etapas tempranas, las que son muy distintas a lo que se experimenta en modelos de negocio más tradicionales. Es relevante aportar con nuevas ideas y visiones, ya que sólo de esta forma se abrirán otras posibilidades para Chile. Además, en Boston pudieron conocer un ecosistema de emprendedores único, en donde 1 de cada 10 personas tiene un PHD. Kendall Square es el área más densamente poblada en cuanto a número de empresas de biotecnología por metro cuadrado a nivel global. Gracias a instancias de networking y diversos tipos de capacitaciones, estos jóvenes emprendedores pudieron tener acceso a inversionistas dispuestos a dar feedback a sus emprendimientos y conectarlos con las personas correctas en el ecosistema; también abrió la posibilidad de cuestionar si su tecnología debería continuar desarrollándose en Chile o en el extranjero”.

Lorena Palomo agregó que esta misión también implicó otros resultados concretos, entre ellos, la posibilidad de traer a Chile buenas prácticas y políticas públicas en el ámbito de la biotecnología que hoy se aplican en Estados Unidos, las que se incluirán en el Seminario de Innovación y Biotecnología liderado por AmCham el próximo 14 de noviembre. A este encuentro asistirán destacados expositores como el Dr. Harvey F. Lodish, Catedrático de Biología y Bioingeniería, Massachusetts Institute of Technology y miembro fundador del Whitehead Institute for Biomedical Research; y Timonthy Rowe, Fundador del Cambridge Innovation Center, Boston Massachusett.

Otros avances incluyen el desarrollo de un programa de apoyo a emprendedores de base científica y la realización de workshops enfocados en las necesidades que hoy tienen los emprendedores de ciencias de la vida y biotecnología en el país.

AmCham seleccionó a los participantes de esta misión mediante el concurso Look North Biotech Challenge, cuyos ganadores fueron los emprendedores incubados por Austral Incuba, Claudia Ibacache de Micromarine Biotech, Leonardo Nunes de Novalact y Amanda Céspedes de GT2K, así como Daniela Vaisman –miembro del equipo de Austral Incuba- de CeBiB, junto a Andrea Donoso de Diagnochrome y Gonzalo Gho de Simulmedic.

La misión Biotech Ecosystem & Funding Strategies incluyó visitas al David H. Koch Institute para la Investigación del Cáncer (asociado al Massachusetts Institute of Technology, MIT), la aceleradora de negocios Masschallenge -organización que se especializa en el desarrollo y promoción de startups- y la visita al recon

FIA premia aporte a la innovación agraria de emprendimientos de Austral Incuba

Más de 30 postulaciones recibidas desde todo Chile fueron evaluadas en el marco del Premio Innova+Agro 2016 de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA). Finalmente siete proyectos fueron los ganadores, entre ellos dos emprendimientos incubados por Austral Incuba, incubadora de negocios de la Universidad Austral (UACh), apoyada por Corfo.
Se trata de Nanoxplas, iniciativa de la destacada emprendedora valdiviana Loreto Mendoza, que se adjudicó el premio en la categoría “Innovación en envases y embalajes”. Nanoxplas combina pequeñas partículas de plata con fibras de polietileno flexibles para crear contenedores que alargan la vida útil de los alimentos, a un costo 25% menor que las actuales soluciones disponibles en el mercado. Además del ahorro, se trata de un gran avance en sustentabilidad, ya que a diferencia de lo que ocurre con los envases multicapa (tetrapack, por ejemplo), Nanoxplas es fabricado con un solo tipo de polímero, con lo cual no demanda el uso de pegamentos y otros materiales no reciclables.
“Nos reconforta que otros ojos distantes de  nuestro día a día nos hayan reconocido como una propuesta viable y atractiva para el país, como un aporte a la conservación de los alimentos frescos. Esto, siendo de regiones, sin ser una empresa grande y donde el desarrollo se hace casi a puro ñeque. Aun así, estamos comprometidos con la innovación, en una permanente búsqueda de respuestas a las problemáticas de la industria alimenticia”, señala Loreto Mendoza.

“Me tiene muy orgullosa haber sido reconocida, la visibilización que con esto tendremos es un gran avance para nuestra empresa. Además, el aporte que el premio entrega nos va a permitir seguir capacitándonos en el tema, lo que de lo contrario no podríamos hacer”, agrega.

En la categoría “Contribución a procesos y cultura de innovación: Joven emprendedor”, el premio fue para VACuCh, proyecto también incubado por Austral Incuba, el cual ha desarrollado una pezonera de ordeña que gracias a las propiedades antibacteriales del cobre disminuye el riesgo de infecciones en lecherías, tales como la mastitis.

“Recibir el premio es un orgullo ya que es un reconocimiento al trabajo y constancia de nuestro equipo, validando además que nuestra tecnología es un real aporte para un problema que existe tanto en Chile como en el mundo”, destaca Juan Ignacio Ojeda, cofundador y CEO de VACuCh.

“Creemos que hoy somos parte de este ecosistema que quiere romper paradigmas cambiando la manera en cómo se hacen las cosas; particularmente VACuCh aporta con innovación al mundo agropecuario evitando el contagio y propagación de la mastitis, irrumpiendo la forma en cómo se trata dicha enfermedad para la cual hasta hoy sólo existían tratamientos curativos. Creo que justamente eso es lo que reconoce FIA y nos entrega este preciado reconocimiento”, puntualiza este joven emprendedor.
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